NASA's Mars rover Curiosity dug up five scoops of sand from a patch nicknamed "Rocknest." A suite of instruments called SAM analyzed Martian soil samples, but the findings have not yet been released.
NASA/JPL-Caltech
NASA's Mars rover Curiosity dug up five scoops of sand from a patch nicknamed "Rocknest." A suite of instruments called SAM analyzed Martian soil samples, but the findings have not yet been released.

Os cientistas que trabalham no jipe-robô Curiosity de seis rodas da NASA em Marte tem um problema. Mas é um bom problema.

Eles tiveram alguns resultados excitantes de um dos instrumentos do Curiosity. Por um lado, que gostaria de dizer a todos o que eles encontraram, mas por outro lado, eles têm que esperar, porque eles querem ter certeza que seus resultados não são apenas um acaso algum ou erro em do instrumento.

Os resultados animadores estão vindo de um instrumento chamado SAM. "Nós estamos recebendo dados do SAM nesse momento, e os dados parece realmente interessante", disse John Grotzinger, o principal pesquisador da missão do jipe-robô, diz durante a minha visita na semana passada para seu escritório de Propulsão a Jato da Nasa Laboratorio, em Pasadena , Califórnia. É onde os dados do SAM chegaram pela primeira vez na Terra. "A equipe científica está ocupado investigando do que se trata", diz Grotzinger.

SAM é uma espécie de laboratório de química em miniatura. Coloque uma amostra de solo marciano ou uma rocha ou até mesmo o ar dentro SAM, e ele irá dizer-lhe do que a amostra é feita.

Grotzinger diz que recentemente colocou uma amostra de solo na SAM, e a análise mostra algo surpreendente. "Esses dados vai ser um farão parte dos livros de história. Parece realmente bom", diz ele.

Grotzinger diz que vai levar várias semanas antes dele e sua equipe estarem prontos para falar sobre sua mais recente descoberta. Nesse meio tempo ele vai afastar as solicitações dos jornalistas traquinas, e provavelmente de bronze NASA também. Como qualquer grande instituição, a Nasa gostaria de alardear um achado importante, especialmente num momento em que as decisões orçamentárias estão sendo feitas. Nada como o sucesso, como diz o ditado.

Richard Zare, um químico da Universidade de Stanford, aprecia a posição desconfortável John Grotzinger está dentro Ele esteve lá. Em 1996, ele fazia parte de uma equipe que relataram a descoberta de compostos orgânicos em um meteorito de Marte que caiu na Antártida. Quando a notícia saiu, causou uma sensação enorme porque encontrar compostos orgânicos em uma rocha marciana sugeriu a possibilidade de que pelo menos uma vez houve vida em Marte.

"Você está estourando com a sensação de que você deseja compartilhar essa informação, e é frustrante quando você sente que não pode falar sobre isso", diz Zare.

Não foi cautela científica que manteve Zare de anunciar seus resultados. Era uma regra científica impor que diz que os cientistas não estão autorizados a falar sobre suas pesquisas até o dia em que ele oficialmente publicar. Zare teve que seguir as regras, se ele queria que seu papel sai-se.

Ele quebrou a regra e contou a sua família. "Lembro-me na mesa de jantar com grande entusiasmo explicando a minha esposa, Susan, e minha filha, Bethany, o que era que estávamos fazendo", diz Zare. E então ele experimentou algo que muitos pais podem se relacionar ao falar com seus filhos.

"Bethany olhou para mim e disse, 'passa o ketchup". Então, nem todo mundo estava tão animado como eu estava ", diz ele.

Zare diz de uma maneira, os cientistas são como artistas. Compartilhando o que eles fazem é uma grande parte do porquê de sair da cama de manhã.

"Quantos compositores que realmente compor música se eles foram informados de que ninguém mais poderia ouvir suas composições? Como muitos pintores faria uma pintura se eles foram informados de que ninguém podia vê-los?" Zare diz. É o mesmo para os cientistas. "A grande alegria da ciência é ser capaz de compartilhá-lo. Então você quer dizer," não é interessante? Não é legal? " "

Por enquanto, porém, teremos que esperar para ver o que tem os cientistas Mars Rover coçando para dizer o que eles encontraram.

Fonte: npr.org